Business & Kindness - 4-day Retreat In Vienna - Jan20
--Olivier Chhu
11 minute read
Feb 5, 2020

* French version in the 2nd part - Version française dans la 2eme moitié de l'article *

A series of events were held in Vienna in the end of January 2020. This 4-day retreat included four main events: an Awakin Circle, a Business and Kindness day-retreat, a conference given by Nipun on “why a culture of giving makes companies more successful” and the Karma Kitchen as closure event. And once more, I am writing an article after getting my brain full of memories, and my heart full of love. Credit to the hosts of Vienna who made such an emergence possible.

1- Awakin circle hosted by Alma and Vali
We followed a usual format, starting with one hour of meditation allowing us to find back some stillness in our minds. We then had an intervention by Nipun, where he explained us how small trigger events could lead to the emergence of people. He also addressed the fact that it is not only the content that matters, but most of all the context and the environment surrounding the content.
Still in circle, we had some joyful chanting accompanied by a guitar melody. We ended the evening sharing a vegan meal. That was the occasion to exchange among the many different nationalities (I saw French, Austrian, Iranian, Croatian, Romanian, etc.).

2- Business and kindness retreat hosted by Julia, Katzie and Hermann
After an intro given by Julia, Nipun provided us one of his inspirational presentation. It was about kindness, mainly applied in a business environment.
Just to provide a glimpse, we talked about people and values in a company, in particular the culture of giving. We then went through the importance of the flow to facilitate the emergence, and also highlighted the quality of relationships so to create infinite reciprocity.

One topic that made me think about deeply, was about the subtle differences between sympathy, empathy and compassion. While today I am a bit more aware of these notions, I realized that it was not that clear before the day of retreat.
As we were split in smaller groups to reflect on “what would be your new story?”, I committed to perform the following exercise: the next day of work, I will ask my colleagues “how are you doing?” in making sure that I understand what they feel and how I could accompany them in the feeling to make the things better (if they aren’t good already!). This is a way to practice compassion. Thank you Katrin for having inspired me on this challenge :) Results may perhaps follow in a next article…

One other highlight of the day was the guided meditation given by Martina. During these 10 minutes, we practiced the self-awareness, as well as the awareness of the one who was sat beside us. That way, we practiced love and compassion. It was so deep and empowering that I still feel the positive vibes today.
Stefanie helped me to reflect on my dreams. Katzie helped me to address my question “Who am I, besides being a mechanical engineering working for a big corporation?”.

All along the day, I had insightful interactions with very open people, who connected with me without any judgement. Inspirations by many, that I’d like to remember through this article. I am feeling very grateful!

3- Conference at Vienna University of Economics and Business – Why a culture of giving makes companies more successful?
This conference would deserve a dedicated article. But in short, Nipun explained us the place of givers in companies, as opposed to constant takers. With few consistent givers in a group, the spirit can turn into a culture of giving and collaboration. We also shaped the contents and edges of a company, where leadership and laddership have been compared, and where we explored the many different forms of wealth beside money.
All in all, we had good food for thoughts to build a bigger WE within a gift economy.

4- Karma Kitchen
Still today, when I am redacting this article, I got positive vibes of this Karma Kitchen day. In the kitchen, we had the chance to work with a 5-star Chef, who provided neat instructions and made the kitchen really alive.
From 10 a.m. onwards, all the 20 volunteers came into the kitchen to prepare the dinner. The energy was phenomenal and we had loads to do between the vegetables cutting and the desserts preparation.

One of the highlights of my day, and certainly of my week in Vienna, is the peeling of carrots. I never had such a joy in doing so. With Hermann, Jasky, Frank, Jeremy and JD, we had 200+ small carrots to peel, strictly in the way the Chef showed us. It took us nearly two hours to get the job done. Imagine two hours, with a knife and carrots in hand… But it required so much meticulousness, that I took it as a challenge of patience. And since we were a united and connected group to do so, I felt motivated by the others to pursue my effort. If I were alone to do it, I would have given up the carrots after 5 minutes.
Anyway, wait for my coming book to read more about the carrots. Same remarks for the artichokes shelling.

Then, in the evening, I had found the job of my dreams in serving the clients and making sure that they were happy all along the dinner. Their wide smile made me even happier, maintaining a virtuous circle between clients and host. And as usual in Karma Kitchen, their bill was zero euro, and they were motivated to pay-it forward to the next customers, sustaining a chain of generosity.

For sure, I have a lot more to say, but I guess, the article is already long and I don’t want to get you bored :) So the last take-away would be the following: The social and human impact is still possible on a daily basis. I am really grateful to have rede-covered humanity and simple joys throughout this retreat in Vienna…and the list of people to thank for this journey is really, really big!
Credit to Micky for the photos.

French version -

Une série d’événements a été organisée à Vienne, fin Janvier 2020. Cette retraite de 4 jours incluait quatre événements principaux: un Awakin Circle, une journée de retraite sur le thème de « Business and Kindness », une conférence donnée par Nipun sur le sujet « why a culture of giving makes companies more successful », et enfin un Karma Kitchen pour terminer. Et comme à chaque fois, j’écris un article, la tête remplie de souvenirs, le cœur rempli d’amour. Un grand merci aux hôtes de Vienne qui ont rendu cette émergence possible.

1- Awakin circle organisé par Alma and Vali
Nous avons suivi le traditionnel format, en commençant par une heure de méditation en groupe, pour retrouver une tranquillité dans nos esprits. Nipun est ensuite intervenu en nous exposant des exemples de petits déclics de la vie qui ont permis l’émergence de personnes. Il a également évoqué le fait que ce n’était pas toujours le contenu qui importait, mais souvent le contexte et l’environnement qui entourait le contenu.
Le cercle se termina sur des chants joyeux accompagné d mélodies à la guitare. A la suite de cela, nous avons partagé un repas végan. A l’occasion, nous avons rencontré de nombreuses nationalités (Français, Autrichiens, Iraniens, Croates, Roumains, etc…).

2- Journée de retraite “Business and kindness” organisée par Julia, Katzie and Hermann
Après une introduction de Julia, Nipun nous fait une de ses présentations inspirantes dont il a le secret. Le thème principal était la bienveillance, notamment appliquée dans le monde du travail. Pour donner un aperçu, nous avons parlé des personnes et des valeurs dans les entreprises, en particulier de l’importance de la culture du don. Nous avons également parlé du flot (flow) qui facilite l’émergence, ainsi que de la qualité des relations interpersonnelles dans le but de créer une réciprocité infinie entre individus.

Un thème qui m’a fait réfléchir de manière profonde était la différence subtile entre la sympathie, l’empathie et la compassion. Alors que je pense être un peu plus conscient sur ces notions aujourd’hui, je me rends compte que cela n’était pas aussi clair avant la retraite.
Alors que nous nous répartissions en petits groupes pour réfléchir sur « quelle sera votre prochaine histoire ? », je me suis engagé à réaliser cet exercice : Le prochain jour de travail, je demanderai à mes collègues « Comment ça va ? », en m’assurant de bien comprendre comment ils se sentent et comment je peux les accompagner pour améliorer les choses (si elles ne sont pas déjà bonnes !). C’est une manière de pratiquer la compassion. Merci à Katrin de m’avoir inspiré sur ce challenge :) Des résultats dans un prochain article ?

Un autre temps fort fut la méditation guidée par Martina. Pendant ces 10 minutes, nous avons pratiqué la conscience de soi, ainsi que de celle de la personne assise à côté de nous. Encore une façon de pratiquer la compassion et l’amour. C’était tellement profond et puissant que j’en ressens encore les ondes positives aujourd’hui.
Stefanie m’a aidé à réfléchir sur mes rêves. Katzie m’a aidé à répondre à la question « Qui suis-je, à part un ingénieur en mécanique travaillant pour une grande corporation ? ». Rafael m’a parlé des personnes qui l’inspire.

Tout au long de la journée, il y a eu des interactions éclairées avec des personnes très ouvertes, qui se sont naturellement interconnectées sans jugement. Des inspirations de tous pour tous, dont je suis très reconnaissant aujourd’hui.

3- Conférence à l'University of Economics and Business de Vienne – Why a culture of giving makes companies more successful?
Cette conférence mériterait un article dédié. Mais en bref, Nipun nous a décrit la place des donneurs (givers) dans les entreprises, par opposition aux preneurs (takers). Avec un tout petit nombre de donneurs réguliers, l’esprit d’un groupe peut tourner en une culture du don et de collaboration. Il a également esquissé l’intérieur et les contours des entreprises, où le leadership et le laddership ont été comparés, dans lesquelles nous avons exploré les différentes formes de richesses, en plus de l’argent.
Dans l’ensemble, nous avons eu de quoi nourrir notre esprit pour construire un plus grand « NOUS » au sein d’une économie de dons.

4- Karma Kitchen
Ce concept peut paraître nébuleux. Mais encore aujourd’hui, alors que je rédige cet article, j’ai toujours des ondes positives de cette journée de Karma Kitchen. Dans la cuisine du resto, nous avons eu la chance de travailler avec un Chef étoilé, qui nous a donné une feuille de route claire pour effectuer les différentes tâches et animer la cuisine.
A partir de 10h, les 20 volontaires sont entrés dans la cuisine pour déjà préparer le dîner. L’énergie a été phénoménale dès le début, et nous avions une quantité pharaonique de légumes à éplucher et de desserts à préparer.

L’un des temps de forts de ma journée, et sans doute de ma semaine à Vienne, est curieusement l’épluchage de carottes. Je n’ai jamais eu autant de joie à le faire. Avec Hermann, Jasky, Frank, Jérémy et JD, nous avions 200 petites carottes à éplucher, à la manière rigoureuse montrée par le Chef. Cela nous a pris près de deux heures pour terminer le travail. Ce travail requiert tellement de méticulosité, que la tâche s’est transformée en défi de patience. Mais parce que l’on était un groupe soudé et connecté, j’ai senti la motivation des autres me porter dans l’effort. Si j’étais tout seul, j’aurais jeté l’éponge au bout de 5 minutes.
Bref, j’écrirai peut-être un livre dessus tellement ça m’a marqué, au même titre que le décorticage des artichauts.

Ensuite, le soir, j’ai pratiqué le job de mes rêves, en servant les clients et en m’assurant qu’ils étaient heureux tout au long du dîner. Leurs larges sourires me rendaient encore plus heureux, entretenant un cercle vertueux entre clients et hôtes. Et comme d’habitude à la fin du service, une facture de zéro euro leur a été tendue, et ils étaient plus que motivés de payer en avance pour les prochains clients, entretenant ainsi une chaîne de générosité.

J’ai certainement beaucoup plus de choses à dire tellement la semaine fut riche, mais je ne voudrais pas vous endormir. Alors ma conclusion serait celle-ci : Rasséréné sur le fait que l'impact social et humain est possible de manière quotidienne, je suis réellement reconnaissant d’avoir redé-couvert un brin d’humanité et de simples joies tout au long de cette retraite… et la liste de personnes à remercier est vraiment longue !
Credit to Micky for the photos.

Posted by Olivier Chhu on Feb 5, 2020

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